美國: 打造屬于未來的汽車

放眼未來,其實只需要你盯著加利福尼亞州的公路就可以了。在洛杉磯和舊金山擁擠的路面上,滿是燃油SUV和肌肉車,但同時,你也可以窺探到自動駕駛的特斯拉、360度視野的谷歌汽車,甚至現在蘋果也開始在公路上測試他們的自動駕駛車輛技術——每個項目都可以觀察到未來汽車的形態和功能。
這些機器——一部分是汽車,一部分是數字設備,概括了美國在燃油時代之后汽車創新研發的能力。1890年,Henry Ford開始大量生產Model T,無數人擁有一輛汽車的夢想成為了令人振奮的現實。從命途多舛的雪佛蘭,到奢華的林肯,底特律的諸多汽車工廠打造了綿延一個多世紀的經典。
今天,汽車制造的豐富遺產正激勵著硅谷的互聯網新貴們創造全新的移動出行方式。在熟悉的軸承、變速箱等部件上,可以加入藍天理念,像是人工智能、先進的傳感系統,甚至是面板上的空間——那曾是方向盤的位置。將這兩代理念放在一起的結果就是混合動力。前福特汽車公司主席Mark Fields加倍了該公司在研發方面的投入,旨在于2021年發布一款無人駕駛汽車?!拔蠢湊飧魴幸的謐遠菔懷盜鏡謀壤岵歡咸岣?,”他如是告訴英國廣播公司。與此同時,通用汽車也已經在測試他們的自動駕駛汽車了。

自動駕駛車輛

特斯拉已經在自動駕駛的路上走得不錯了。2008年,使用電池作為動力來源的特斯拉跑車成為了打破環保和運動性能矛盾的模范。這是第一款既環保又能享受駕駛樂趣的車輛。如今,特斯拉的Model S更是將駕駛便利性提升到了一個全新高度。其最新的可下載軟件更新名為自動駕駛,意味著車輛可以管控自身的行進速度、制動以避免撞擊,以及當找到空間后進行平行停車。

如今依然處于這項技術的發展早期,但是其介紹已經宣告了這家公司可以做什么和他們的風險規避理念。首席執行官Elon Musk在一篇博客中解釋了這一全新技術:“使用正確時,這遠比人自己操控車輛要安全得多,由于負面新聞或一些法律責任的商業算計而延遲發布它將是不道義的?!憊雀璧拿蝸爰頤竊蛟俳徊?,他們幾乎完全排除了駕駛者。這個進程正在確定地穩步前進中。他們的測試陣容包括豐田的Priuses和雷克薩斯的RX450hs,安裝了諸多傳感器和人工智能技術,已經能夠成功測試超過150萬英里,涵蓋了擁擠的城市道路和高速公路。截至目前一切良好。但是下一步看上去是要扔掉舊車,研發一款全新的移動出行機器。坐進谷歌的概念車,只需要點擊車輛上像膠囊一樣的卡通觸屏,然后坐到后排放松下來,車輛就會把你送往目的地。

這真的是一輛車?

為了設計這一概念車,谷歌深知需要很多新的想法。因此,他們決定不雇傭有經驗的汽車設計師,而是選擇汽車行業之外的某人——產品設計師YooJung Ahn。對汽車沒有太多了解,擁有完全干凈的理念,Ahn相信這能給予她和她的團隊足夠自由,研發一輛沒有方向盤和踏板的自動駕駛車輛。

“沒有方向盤和踏板正是我們的選擇,”Ahn告訴《財富》雜志,“當我們開始這個概念車項目時,我們并不是從腦海里的傳統汽車開始的。我們試問自己,為了把人從A地點送到B地點,我們需要的最小工具是什么?什么是安全性和用戶體驗的最正確設計?”

Ahn設計的概念車相較其他小型車稍高一些,更為緊湊,旨在成為一種設計經典——不僅僅是因為外貌美觀,也因為其如此革新地使用科技,并且有益于道路安全。舉例來說,這輛車怪異的高度和先進的傳感器,意味著其可以看見200米之內的任意方向——因此,盲點成為了過去??梢躍?,加之無死角的視野,但谷歌汽車不能預測未來——盡管其頂級目標毫無疑問就是希望能夠完成一個時代的終極挑戰。但你不需要水晶球就能看到傳統汽車制造技藝和尖端數字技術的結合正讓美國汽車創新堅定走在高速前進的道路上。盡管沒有人在開車。
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